samedi 28 mars 2009

Les dates de la WWDC

Apple s'est enfin décidé à publier les dates de la WWDC (WorldWide Developpers conference). Ça sera du 8 au 12 juin 2009 a Moscone West, San Francisco (lien Google Maps).
Cette conférence est très attendu par les mordus de la pomme. En effet, c'est à cette date la qu'on a le plus souvent droit à des nouveautés matérielles. Et il est devenu clair que l'iPhone est renouvelé tous les ans désormais à la WWDC.

Que peut-on espérer pour cette conférence?
- iPhone : On l'a dit, un nouvel iPhone. Meilleur processeur, puce 3G+ (l'iPhone est limite a 3.6 Mbits/s), auto-focus pour l'appareil photo, vidéo et visiophonie.
Depuis quelques jours, les rumeurs se font insistantes a ce niveau la.

- Snow Leopard : Annoncé il y a tout juste un an! La prochaine révision de Mac Os X (10.6) promet une petite révolution au niveau des performances. Premièrement, bye bye le PowerPc. Apple a décidé de se concentrer uniquement sur les processeurs Intel. Depuis la migration d'architecture, nous n'avons jamais ressenti ce besoin sauf pour les personnes décidant d'installer Windows. Durant plusieurs années, Apple a du gérer plusieurs architectures pour ses systèmes d'exploitation. Leopard avait deja commence le ménage en limitant l'installation aux processeurs Intel et aux PowerPC au delà de 867 Mhz (au revoir certains G4). Les développeurs sous Mac disposaient d'une bibliotheque de développement pour rendre leur applications compatibles aussi bien pour Intel que pour PowerPc nativement. Cependant, cela avait le chic d'alourdir énormément la taille des applications (plusieurs centaines de Mo pour des applications systèmes). Snow Leopard permettra d'économiser énormément d'espace disque en ne s'occupant que d'une seule architecture.
La gestion du 64 bits est native désormais sur tous les Macs équipés de processeurs Core2Duo (Les premiers Mac CoreDuo sont en 32 bits). On peut donc espérer des calculs plus rapides a l'aide des instructions 64 bits.

Le Finder, élément principal de Mac Os depuis sa révision 10 n'a que très peu évolué. Toujours écrit en Carbon, celui va profiter de Snow Leopard pour être en 64 bits et est totalement réécrit en Cocoa. Un gain de performance dramatique devrait se sentir.

Le prochain systeme d'Apple : une reelle menace pour Windows?

Grand Central : est une technologie de calcul parallèle. Avec la démocratisation des processeurs multi cœurs, il était du devoir du développeur d'exploiter les nombreux processeurs dans leur application. Grand central va permettre de faciliter l'exploitation de ces processeurs pour accélérer les applications.

OpenCL : Une des technologies qui va surement rendre Windows obsolète, has been, dépassé et j'en passe. C'est un standard entièrement développé par Apple. Créé en un peu plus de 6 mois (un véritable exploit quand on voit que tous les standards jusqu'à leur validation prend facilement jusqu'à 18 mois) permettant au développeurs de tirer avantage du GPU (Graphics Processing Unit) qui n'est autre que les cartes graphiques. Jusqu'à aujourd'hui l'utilisation principale des cartes graphiques servaient pour les jeux. Maintenant cela permettra de soulager le processeur en déléguant les taches a la carte graphique (qui, en terme de puissance brute est beaucoup plus puissante qu'un processeur).

Le but de ces 2 technologies est que cela soit transparent pour les développeurs. Il est très difficile aujourd'hui de créer des applications multitaches et on le ressent très bien dans notre utilisation quotidienne. Windows gère a moitie le multiCPU (CPU = processeur), certains jeux vidéos gèrent 2 cœurs, d'autres en gérant 4, bref c'est du n'importe quoi. Avec Snow Leopard, toutes les applications exploiteront NATIVEMENT les différents cœurs des processeurs et la carte graphique.
Une longue démonstration est attendu pour une commercialisation, espérons le en Octobre.

Images promotionnelles de la WWDC 2009


- Tablette tactile : et bien pour une fois, je crois que nous n'en entendrons pas parler. Comme je l'ai souvent dit dans des billets différents, je suis convaincu que cette tablette (dont Apple n'a jamais communique depuis le Newton créé en 1993 et abandonne en 1998) est prévu pour cette année. Je crois simplement que Snow Leopard et l'iPhone auront largement de quoi occuper la keynote de la WWDC et qu'un special event sera fait durant l'automne (disons Octobre, tiens pile pour la sortie de Snow Leopard :p) pour nous présenter ce futur produit.


- Keynote : Enfin pour terminer, j'ajouterais le retour de Steve Jobs. Absent depuis le début de l'année pour des raisons médicales, le CEO d'Apple est très attendu lors de cette keynote et nous pouvons être certain qu'il n'arrivera pas les mains dans les poches.

mercredi 18 mars 2009

iPhone 3.0 : MMS, copier/coller, GPS avec directions, etc...

Faisons tout de suite taire les rumeurs qui parlaient de la présentation d'une tablette tactile, aucun mot la dessus. AppStore Premium? Pas a l'ordre du jour non plus ; je reste cependant convaincu que ces 2 rumeurs sont lies et aboutissent a l'AppStore de la future tablette tactile d'Apple.

Pour en revenir a la Keynote d'aujourd'hui, on peut dire qu'il y a beaucoup de changements.

- l'AppStore. Une nouveauté est la possibilité aux développeurs de proposer des contenus payant directement dans leurs applications. Un petit exemple : vous achetez un jeu type Labyrinth (lien iTunes), un fois que vous avez terminez tous les niveaux, le développeur peut rajouter des niveaux supplémentaires et les vendre a même l'application.

- Le Bluetooth : Enfin! Le Bluetooth est désormais libérée dans cette mise a jour. Encore plus fort, Apple permet aux développeurs de partager des fichiers en Bluetooth et même de jouer en reseau avec un ami sans passer par une connexion Wifi. L'exemple donné durant la conférence est une famille voyageant en voiture et les 2 enfants peuvent jouer ensemble en réseau par Bluetooth. On apprend cependant qu'il ne sera possible que de jouer a 2 et non plus.

- Google Maps : Une plus grande liberté d'utilisation de Google Maps a été donnée aux développeurs. Ils peuvent désormais utiliser la navigation directionnelle (comme un TomTom) dans leurs applications. Cependant, ils devront fournir leurs propres cartes (avec des licences ce qui va surement dire que ces applications seront payantes), les cartes de Google Maps étant protégées.

- Les accessoires : Apple va permettre aux fabricants d'accessoires de créer des applications adaptes a ces derniers. Un transmetteur FM qui permet d'écouter son iPod dans la voiture sur une fréquence donné. On peut imaginer une application qui sélectionnera la fréquence d'émission. Cela fonctionne sur un dock ou par Bluetooth.

- Streaming : Il est désormais possible de faire du streaming dans les applications. Il fallait auparavant passer par YouTube (ou autre comme Dailymotion mais proposant des vidéos encode en H264) ou les avoir a même l'iPhone. Il est désormais de faire la voix dans les jeux (in-game voice). Très bon point!

- Push Notification Background : Surement le plus intéressant et le plus important.
Attention il faut être attentif : un des problèmes qui se posent actuellement sur l'iPhone est le fait de ne pas pouvoir être connecte en permanence a un client de messagerie (MSN ou Google Talk par ex.). Cela permettra a vos amis de vous contacter par messagerie instantanée directement sur votre iPhone. Cela influencera fortement sur la facture a la fin du mois (pourquoi envoyer 50SMS quand on peut diminuer cela en parlant directement a vos amis chez eux et vous dehors), c'est donc un élément non négligeable voire un manque indispensable a toute nouvelle plateforme qui se respecte.
Cependant Apple, n'autorise pas plusieurs applications a tourner en même temps (a part certaines de LEURS applications) et ceci pour préserver l'autonomie de l'appareil. S'il était possible de lancer Safari, puis de jouer au Monopoly en même temps et regarder un film entre 2, on comprend vite que l'autonomie ne suivrait pas du tout.


schema du Push Notification Background d'Apple

Sur la photo du dessus, "3rd Party Server" est une application (prenons Facebook). Dans la situation décrite plus haut, on aurait 4-5 applications comme Facebook qui nécessitent une connexion permanente de lancé. Ce qui veut dire qu'on aurait AU MOINS 4-5 connections de l'iPhone vers le réseau. Ici, Apple décide de regrouper ces connections sur leurs serveurs, et de centraliser ces dernières en UNE seule connexion sur votre iPhone.
De cette façon, on règle le problème du lancement de plusieurs applications en même temps et permet a tous de profiter d'une connexion permanente.
Sur notre exemple, vous ne pouviez chatter sur Facebook que quand l'application était, a chaque fois que vous quittiez l'application, la connexion était perdu. Ca ne sera désormais plus le cas. Les messages apparaitront comme des SMS (la petite fenêtre qui apparait) et vous pouvez répondre directement, il se chargera de lancer l'application adéquate.
Meilleures performances et une perte d'autonomie amoindrie par cette méthode que nous sommes impatients de tester.

Coté utilisateur, des nouveautés sont très apprécies :

- Le copier/coller : ENFIN!! Une des fonctionnalités les plus attendus et Apple a bien réfléchi a son intégration. Taper 2 fois sur un mot et celui ci est sélectionné, 2 curseurs apparaissent de part et d'autre de la sélection et vous pouvez agrandir la zone de sélection. Une bulle apparait pour vous demander quelle action effectuer (copier, couper ou coller). Si vous pensez vous être tromper, vous n'avez qu'a secouez l'iPhone est hop .. c'est annulé. Effectuez la même opération sur une zone "blanche" et vous collez. Très simple!

- Authentification automatique sur les Hotspots : Extrêmement pratique pour ceux qui voyagent beaucoup. Une fois configuré, la connexion aux Hotspots connus sera automatique.

- Spotlight (recherche universelle) : Les utilisateurs de Mac ne seront pas perdus. Spotlight va permettre d'effectuer des recherches sur son iPhone. Dans la version 2.0, il était possible de chercher des contacts, et le fait qu'il soit a l'heure actuelle impossible de chercher dans ses mails est un handicap considérable. Désormais, les recherches concernant tout le contenu de votre iPhone : contacts, mails, calendriers, notes, applications, mais également la partie iPod, chansons, artistes, albums.

- MMS : Un manque en moins! Les MMS permettent d'échanger des photos ou des mémos vocaux sur d'autres téléphones. Le seul moyen était d'envoyer des mails et comme tous les téléphones n'intègrent pas les mails, il était difficile de les partager autrement.

- Modem : Une fonctionnalité attendu et complexe a mettre a place. Cela permettra de connecter votre iPhone sur votre ordinateur et de surfer sur internet grâce a la connexion 3G ou EDGE de votre iPhone. En résumé, même dans le train il est possible de surfer sur internet et de regarder des vidéos sur Youtube. Cependant, les opérateurs téléphoniques ne sont pas du tout friands de ce genre d'application a cause de leur consommation excessive de bande passante et de réseau. Apple affirme que le mode modem est prêt dans la version 3.0 mais qu'il doit y avoir des discussions avec les opérateurs avant.
Je rappelle qu'Orange a récemment mis a jour ses conditions générales de vente et n'interdit plus l'usage en mode modem mais le facture en dehors du forfait. Une petite avancée en soi.

Dans les petits changements toujours très agréables :

- Mémos vocaux : très utile et facile a partager.

- Bourse : Amélioration de l'application qui affiche désormais plus d'informations comme des informations relatives a l'entreprise ou un meilleure affichage des valeurs d'ouverture, etc ...

- Calendrier : Le support du CalDAV a été ajoute, et permet de s'abonner a des calendriers en ligne et permet la synchronisation bidirectionnelle avec les sites le permettant comme Google Calendar.

- Notes : Les notes se synchronisent désormais avec iTunes.

- Mode paysage : L'honneur n'est plus a Safari, les applications clés (Mail, SMS, ...) peuvent se faire en mode paysage, plus agréable sur des longs messages par Mail notamment.

- YouTube : On pourra se connecter a même l'application YouTube pour noter les vidéos et conserver un historique de ses vidéos, chose assez complexe actuellement car il était difficile de retrouver sa vidéo sur son PC après coup.

et encore plein d'autres fonctionnalités que nous auront le plaisir de découvrir.

Cette mise a jour est attendu pour Juin et sera gratuite pour les possesseurs d'iPhone, et coutera $9,95 pour les possesseurs d'iPod Touch.
Petit bémol, les fonctionnalités MMS et Bluetooth ne seront pas disponibles pour les iPhone v1 (EDGE). Apple affirme que d'autres types sont utilises pour ces protocoles alors que les tous les iPhones jailbreakés peuvent profiter des MMS grâce a SwirlyMMS et le Bluetooth vient d'être libéré pour tous.

Pour terminer, aucun echo concernant un iPhone 3 a l'horizon même s'il est quasi-certain qu'une mise a jour est prévu pour fin juin, surement a la WWDC.

mardi 17 mars 2009

Supprimer la publicité ciblée sur Google

Il y a quelques jours, Google publie un billet concernant une amélioration de leur programme Adsense (le programme publicitaire de Google qui permet d'afficher des publicités sur Internet).
Ce sujet devenant de plus en plus sensible au fil des années et de l'expansion d'internet, est desormais partie intégrante de Google.

Notamment avec la crise économique, Google se doit d'afficher les meilleures publicités et des publicités ciblées seraient encore mieux.
Rien de plus énervant que de voir des publicités vantant les mérites de sites de rencontres alors que notre profil affiche "en couple avec ..".

C'est dans cette optique que le marché publicitaire doit évoluer pour coller au mieux aux attitudes des internautes.
Cependant, on ne peut s'empêcher de penser tout de suite a Big Brother et Google le sait bien.
Le mois dernier, Facebook s'est attiré les foudres des internautes en voulant changer les conditions générales d'utilisation. Plusieurs millions d'utilisateurs se sont mobilisés pour contrer ces nouvelles conditions d'utilisation (Facebook s'accordait le fait que toutes les données transmises, échangées et partagées par ses utilisateurs leur appartenait ... à vie tout simplement. source ici).

Un exemple de publicité non ciblée sur Facebook.(cliquez sur l'image pour agrandir)

C'est pour cette raison que Google ne peut se permettre les mêmes réactions que sur Facebook (les retombées économiques seraient trop grandes), et propose donc a ses utilisateurs de ne pas être affecté par les publicités. Car qui dit publicité ciblée dit analyse de vos centres d'intérêt et Google doit donc pouvoir analyser vos données vos habitudes, peut être même lire plus en profondeur vos mails pour en tirer des meilleures affichages de publicités.

Pour cela, il vous faut vous rendre sur cette page et cliquer sur "opt-out". Google stockera votre choix dans un cookie sur votre ordinateur. Cependant, il y a un hic, et quel hic me direz-vous. Ce changement n'est effectif que sur le navigateur courant, c'est a dire que si vous utilisez Firefox ET Safari par exemple, il va vous falloir faire la manipulation sur les 2 navigateurs. Mais ce n'est que le début.
S'il vous arrive de vider le cache de votre ordinateur ainsi que l'historique et les cookies, le changement ne sera plus effectif. Et oui c'était trop beau et simple pour être permanent.
Du coup, Google nous offre la possibilité d'installer un ... plugin qui se chargera de désactiver les publicités sur votre ordinateur. Formidable non?

Dans ces temps où la vie privée est au cœur de l'internet, il faut espérer que Google mettra a disposition une option pour désactiver définitivement ce nouveau système, même si ça n'est pas à leur avantage.

lundi 16 mars 2009

Tablet Mac demain?

Un article très intéressant de 9to5Mac, ils annoncent qu'Apple pourrait très bien annoncer sa tablette Mac demain a la conférence donné à Cupertino dans les locaux d'Apple pour la sortie de iPhone OS 3.0. En effet, depuis quelques jours, on sait qu'Apple a commandé un nombre conséquents d'écrans tactiles à Wintek.

D'autres rumeurs penchent également pour une ouverture d'un AppStore Premium avec des applications d'un minimum de 20$. 9to5Mac combinent ces 2 rumeurs pour affirmer qu'Apple présentera une Tablet tactile le 17 Mars avec son AppStore associé pour des applications a plus haute résolution (on table sur du 10" actuellement).

Surtout qu'on connait les efforts d'Apple dans ce domaine :


Cette image est tiré d'un brevet publié par Apple concernant une tablette tactile.

Le mockup du MacBook Touch est issu de Gizmodo.

dimanche 15 mars 2009

Facebook pour animaux

Ça y est! Le web poubelle est bien présent et ça marche. Après MySpace et autre Facebook en plein essor, on a maintenant OnlinePetPages : un Facebook pour animaux!

Ça ressemble très fortement a Facebook avec les murs et les système de flux et de mises a jour, a part que la communauté est partage entre des chats, des chiens et même des lézards!

Inscrivez y tous vos amis, peut être ils y trouveront l'âme sœur :)

[Maj] iPhone 3.0 : le point sur les rumeurs

Apple a bien confirmé l'évènement du 17 Mars qui aura lieu dans leurs locaux (lien Google Maps) et présentera la nouvelle version de iPhone OS. Bien que nous ne sommes pas pret pour mettre la main dessus ainsi que sur le nouvel iPhone (nous pouvons estimer que sa sortie serait fin Juin), il présentera de nombreuses caractéristiques de l'iPhone 3. On peut ainsi poser une wishlist-rumeurs de ce qui va nous etre présenté :

- La gestion de plusieurs CPU
- L'envoie de MMS
- Utilisation en mode modem en bluetooth (!!!)
- John Gruber pose comme rumeurs un nouveau SpringBoard (le bureau de l'iPhone).
- Le copier/coller! (tres attendu!)
- Le plus intéressant est le Push-Notification Background que Steve Jobs avait promis pour Septembre lors de la WWDC 2008. Depuis, plus aucunes informations ne circulent sur cette API. Et est attendu dans les prochaines revisions de l'iPhone surement la 3.0.

On parle également de Premium AppStore pour les applications d'au moins 20$, plus axe vers des logiciels professionnels ce que je doute fort mais permettrait d'obtenir plus de clarte dans les classements.

Enfin, pour terminer, c'est Macenstein qui lance cette rumeur : Apple pourrait bientôt vendre des thèmes pour l'iPhone. Ce marche qui est aussi important voire plus que les jeux pourraient être une occasion rêver pour monétiser la personnalisation de son mobile et permettre a des développeurs très talentueux graphiquement de gagner de l'argent grâce a leur talent.
Cela permettrait également a Apple de dire que le jailbreak est moins nécessaire car les restrictions posées par l'AppStore depuis sa création disparaissent peu a peu.

Update : Kevin Rose, le createur du site Digg a apporte de nouvelles rumeurs. Selon lui, seule la fonction copier/coller serait presente dans cette mise a jour et affirme que les MMS ainsi que l enregistrement video et le fameux Push Notification Background ne seraient pas de la partie. Dommage ..