mardi 12 mai 2009

iPhone 3 : Video ou pas? Explications

La WWDC se rapproche a grand pas et les indices concernant le nouvel iPhone sortent au compte-goutte.
Depuis plusieurs semaines, j'ai commence a remettre en question mes prédictions. En effet, depuis l'arrivée de l'iPhone 3G, il ne manque qu'une seule fonctionnalités : la visiophonie. J'ai répété plusieurs fois qu'Apple ferait une erreur s'il ne proposait pas un modèle doté de la visiophonie. Cependant, au fil des betas disponibles, les éléments penchant en cette faveur sont de plus en plus minces. Il semblerait que la prochaine version de l'iPhone soit principalement axé sur la vidéo. Un énorme manque actuel. Même si les indices nous confirment la présence d'un capteur vidéo, il faut imaginer si une camera sera présente en façade.
Dans un brevet deposé en novembre 2007, Apple propose un système de mise a l'échelle de ce qui est affiche sur l'iPhone en fonction des mouvements effectues par l'utilisateur. Dans ce brevet on pouvait y voir un schéma d'iPhone avec ce qui semble être une camera en façade.

On sait qu'Apple cache des capteurs de proximité et de lumière sur la partie supérieure du téléphone et il y aurait de quoi ajouter une caméra.

Un brevet Apple montrant une camera en facade

Cependant, c'est en juin 2004 que les choses sont intéressantes. Apple débutait ses travaux sur l'iPhone, la technologie multitouch commençait tout juste a prendre forme. Cependant, un brevet vient éveiller les soupsons. Celui ci, dénommé "Integrated sensing display " décrit un écran tactile permettant d'afficher du contenu mais également de prendre du contenu. En gros, l'écran permet simultanément de prendre des photos tout en affichant une vidéo. Cela est possible grâce a l'utilisation multiple de capteurs d'images entre chaque cellules LCD qui capturerait une fraction d'image chacune et serait ré assemblé ensuite.

C'est clairement ce genre de technologie qui est attendu dans le prochain iPhone et pas uniquement un capteur vidéo visible. Quelle est la différence a part la complexité de l'un et l'utilisation courante de l'autre?
Le problème actuel de la visiophonie dans les téléphones d'aujourd'hui est que l'on n'a pas l'impression de directement parler avec la personne concernée. C'est comme une conversation en webcam, a aucun moment, il est possible de regarder la personne et de s'adresser a elle directement dans les yeux comme une conversation face a face. Soit on regarde l'autre a l'écran et dans ce cas nous ne sommes pas tournés vers la camera, soit nous regardons la camera et il est impossible de regarder son interlocuteur.
Il devient évident qu'une camera placée DANS l'écran ou, encore mieux, la camera EST l'écran. Ainsi, il nous sera possible de regarder son interlocuteur dans les yeux durant toute la conversation comme une véritable conversation.

Revenons désormais sur notre prochain iPhone. La question est : Apple va-t-il commercialiser un iPhone visio? Je ne le crois pas. Enfin, je ne le crois plus.
Depuis aujourd'hui, des informations circulent concernant les caractéristiques du nouvel iPhone. Disponible ici (site chinois traduit en français en utilisant Google trad) ce message proviendrait d'un frère a un employé de Foxconn, l'assembleur du prochain iPhone, et dévoilerait ses petits secrets. On y apprend que le processeur de l'iPhone serait plus rapide (600Mhz contre 400 actuellement), double de RAM (128 -> 256Mo), une version 32Go, une boussole digitale et appareil photo 3.2Mpx avec auto focus, puce 3G+ (7.2Mbps/s contre 3.6 actuellement)... et c'est tout.
Pour moi, si ces rumeurs sont exactes, il ne s'agira que d'une révision mineure de l'iPhone et non pas une petite révolution ; déception donc.

Maintenant que nous sommes a peu près fixé (je suis peut être sur une fausse route mais bon je suis sceptique), il faut lui trouver un nom a ce nouvel iPhone. Après l'iPhone premier du nom, l'iPhone 3G, je ne vois que 2 possibilités : soit il garde son nom actuel car toujours basé sur le réseau 3G et comme il ne s'agira que d'une mise a jour mineure, cela reste possible. "iPhone Pro" ne sera pas retenu pour son message trop restreint. Je pencherai personnellement pour "iPhone Video". L'ajout d'une camera vidéo en sus de l'appareil photo sera l'argument commercial majeur du prochain iPhone. Il faudra attendre la 4eme version pour peut être espérer un iPhone visio.
Une attente ... interminable !